Never Mind the BIRKINS, Now’s the BIJAN

(29-06-2018)

What is the fuss about BIJAN? Datin Seri Rosmah Mansor can be said to be a connoisseur when it comes to handbags, as can be seen from the brands she chooses for her favourite arm accessory. After all, it was through her that Malaysians have been educated on the value of a Birkin bag by French fashion house Hermes. But public interest has now shifted to another new handbag brand, the custom-made Bijan.

Bukit Aman Commercial Crime Investigation Department director Commissioner Datuk Seri Amar Singh had earlier today announced that several Bijan bags were among the stash of high end goods seized last month from properties in the Klang Valley linked to Rosmah’s husband and former prime minister Datuk Seri Najib Razak. Amar estimated the Bijan bags alone to be worth RM1.6 million. Bijan? What is that? So Birkin and Hermes, move aside! Malaysian is now talking about Bijan all the way. What is it, and what makes it so unique? Some Malaysians have noticed that Bijan is an anagram for Najib, that Bijan spells out as N-A-J-I-B in reverse, many netizens were also quick to question and have suggested, jokingly, that the brand could even be his own, or that he might have some stake in it.
So what is actually a Bijan and where does it come from? The House of Bijan belongs to Iranian designer Bijan Pakzad. Several publications have described it as “the world’s most expensive store”. Pakzad migrated to the United States in 1973, before setting up an exclusive boutique on Rodeo Drive in Beverly Hills, California three years later. A Huffington Post article listed down Barack Obama, George and George W. Bush, Bill Clinton, Prince Charles, Pierce Brosnan, Arnold Schwarzenegger, Hugh Hefner and Monaco’s Prince Rainier among its star-studded client list. The report said one must need an appointment before even entering the store, which has since been sold in 2016 to luxury group LVMH — which owns, among others, Louis Vuitton, Dior, and Hublot. The store sells clothing and fragrances, and as evident by its distinguished clients mostly for men.

The Most Expensive Journal blog site, which writes on luxury items, puts the price of a tie at US$1,200 (RM4,832) and custom-made suits at US$25,000. Huffington Post said the store did not produce its accessories and clothes in big numbers, “just a handful at the most” from quality fabrics and materials, to maintain the brand’s exclusivity. A lower-level Bijan crocodile clutch purse costs about US$10,000 (RM40,318). But, its diamond-encrusted Bijan bags are likely to set buyers back by six figures or more. A custom-made bag by Bijan, which considers itself ‘the world’s most expensive store,’ was one of the 567 luxury handbags seized by the police in their 1MDB probe. The Bijan bag police revealed today was custom-made and not available on the market, Bukit Aman Commercial Crime Investigation Department director Amar Singh Ishar Singh had said. So perhaps the bag was Najib’s instead of Rosmah? Perhaps, but perhaps not. Bijan also has a collection of alligator handbags for ladies in an assortment of bright colours that Rosmah appears to be fond of, apart from her love of jewellery.

Los Angeles has been named as one of the places Najib’s wife Rosmah Mansor was known to shop at in news reports about investigations into funds allegedly stolen from state investor 1Malaysia Development Berhad. On New Year’s Eve in 2013, there was speculation among some Malaysian bloggers that she and Najib had completed a trip to Los Angeles and were headed to Sydney to usher in 2014.

下棋的将军

镇上有一家茶室像极了一个俱乐部。从下午开始,这里就开始热闹起来。茶室旁边有一片空地,一到下午,许多老年人和年轻人都聚集在此,玩一种抛铅球的游戏。场地是泥土沙地,游戏三个人玩的(也许可以更多)。每个人手上有三粒铅球,其中一个人先抛一个小石头或任何可做记号的小物件,

接着每个人都有三次抛铅球的机会。谁的球越是接近记号,就是赢家,但对手随时可以用自己手上的铅球把敌人的球弹开。眼看记号边沿的铅球被弹射出去,这时,群众就会一阵起哄,有的人会竖起拇指攒好。我坐在树荫下,要这双腿看着这个只有男人参与的游戏(或比赛?)。剑强拿着他的相机在拍摄,有时候也会停下来和那些男人一起叫好。沙场上这边厮杀,茶室里头也有零一帮人马在叫劲。那边有两个象棋高手在比拼,一群围观者团团把他们给包围着。群众时而静观,时而发出惊呼声,有时又忍不住要出言一番。

我和剑强移步去茶室,叫了一瓶汽水,也加入围观者当中。两个中年男人铿锵有声举棋,在楚河汉界国度里摇旗呐喊。明显地那个华人模样的中年汉子控制局面的人,他唑唑逼人地把对手围剿得履险如夷,每下一颗棋子都是高高举起,在重重落下,非常蒙气/我暗地里称呼他为“将军”。“将!”将军高喊一声,砰一声把决定胜负的棋子落下。我忘了将军是否用老挝话把“将”给喊出来,反正下象棋的最后那招总是那样完结的。有人欢呼有人叹气。“他下得不错。”剑强是内行,他父亲更是高手,曾是州手代表。他好几次告诉我,

说小时候他父亲带他去喝早茶,过后总会带他去和朋友一起下棋。这一下就老半天去了,剑强记不起他什么时候对象棋产生兴趣的,但后来一听见他父亲要去喝茶,就怕了。“一下就那么长时间,我多闷啊你知道不。”其实剑强和他的父亲关系并不是很好,但有时候还是会告诉我有关他小时候和父亲相处的一些事。他们父子俩很少彼此谈话,我不曾听剑强叫过他父亲一声爸。将军站起来离开座位,向伙计叫了一杯茶。他看我们一眼,问:“你们从哪里来的啊?”说的是华语呢。我想,沙湾的朝气是不是因为华人多呢?

昨天参观华文小学,下载的将军,都是华人。“马来西亚来的。你是这里的人吗?”“嗯,华侨。”将军把茶喝完,说他要回去开档做生意了,叫我们晚上如果有空,就到他的店里吃鸭面,当天晚上我们没有去,临离开沙湾地前一晚上我们赴约了。将军的店在一家卡拉OK对面,霓虹光管在黑暗的路边放射出暧昧的光芒,越过湄公河钱来得太过认识这里的常客。将军请我们吃鸭面,吃完了有那啤酒过来。他的小女儿帮忙他顾店,另一个大女儿在市场里帮人做翻译工作,她是唯一会说华语的孩子。“男孩没用,学不会。”

将军祖籍广西,他会说华语、广东话、潮州话,老挝话自甭提了。53岁的人了,说话还中气十足,健朗得很。不知道为什么,两杯下肚,人就会说起往事。一个中国人,来到老挝生活又经历了那段风风火火的岁月所有事迹都有史迹的烙印。那个年代的人,他们苦难大多一样,事过境迁,最后也不是什么大不了的事。他们的淡然,和那些从无经历过战争革命却充满爱心的善良人士说体现出来的悲情,恰恰相反。解放之前,将军是一名电工,为美国人打工。“帮美国人打工好啊,薪水不错,超时工作又有补贴。

那个时候,我每个月的收入大约300美元。当时1美元换70基普左右,和现在的9000基普简直差太远了。”那是1956年到1972年间,将军的生活相当富裕的。解放后的生活就改变了。将军的家人在解放后逃离老挝,辗转到了法国。剩下他走不成,流离落魄好些日子。幸好靠了美国人的关系,他的安全没有受到威胁。生活没有着落的日子,有一个朋友不断地接济将军。这个朋友和将军是怎样的关系,将军没有详说。“看到对面的旅店吗?”将军问。我们望过对面去,那家卡拉OK就在四层楼的旅店边。

那是接济过将军的朋友开的旅店。将军为了报答朋友,免费为旅店安装电线。建设工程持续了一年,这一年里,这一条电线都是将军声声的感激。我不知道将军的店面为什么那么巧对着旅店,我愿意相信那是一种唇齿相依的关系,彼此默默的守护、关照。将军很是先没有我们持有马来西亚护照,去哪儿都方便。他自己现在还是中华人民共和国的身份,在老挝么有投票权。“唉,一党专政,也轮不到你来说。”“你和法国的家人还有联络吗?”“那是后来的往事。在解放后,我和我的母亲20年没见面。现在倒是常见面,她两个星期就要再来了。”喝酒完了,我们告别将军。卡拉OK的霓虹灯还没有熄,正好给我们照亮方向,虽然很微弱,但起码是一个指引。

印度为何如此多强奸案

印度首都已经成为举世闻名的“强奸之都”,一个自诩为民主的国家却无法保护女性的安全,甚至前往印度的女性游客也难逃魔爪,这确实不像话。美国《华尔街时报》曾经制作了一张印度强奸地图,首都新德里所在的北部地区是强奸案件的重灾区,相比之下,南部稍好一些。越是经济落后的地区,强奸案发生的几率越大。公交轮奸案举世震惊,一名23岁的医院女学生和男朋友看完电影之后上了一辆没有牌照的公交车,结果六名男子对其实施了轮奸,汽车经过一座检查站之后,将赤身裸体的男女扔出车外,女孩的下体被钢管插入,内脏损害,最后不治而亡。

时隔两天,新德里又发生了三宗强奸案,据印度国家犯罪统计局的数据显示,每3分钟就有一起针对女性的暴力犯罪,每22分钟就发生一宗强奸案,考虑到很多受害者不会报案,实际数字可能要比官方数字高很多。如此恶劣的强奸案件让印度社会的愤怒如压浆一般喷涌,示威游行中喊出“绞死强奸犯”、“迟到的正义等于没有正义”等口号。为什么印度社会安全的网络保护不了年轻的女性呢?司法的不正义可能是轮奸案屡禁不止的直接原因,英国《卫报》曾经以“看起来印度法院坚定地站在强奸犯一边”对印度进行了一番辣评:在这个所谓“民主”的国家中,有三分之一的民选立法者有犯罪前科或者受到指控,正义被传递的几率是微乎其微的,强奸犯被定罪的更是少之又少。印度的司法效率之低也是举世闻名,破案速度如同印度牛一般,一宗强奸案可能要审理五六年,即便被判刑了,作奸犯科者在监狱中呆个两三年就出来了。

印度前任警察局的高官也承认,在警察的训练科目中,几乎没有保护女性安全的内容,而且警察人员来自不同的阶层,存在着巨大的文化鸿沟,文化的偏见让警察会将受害者视为勾引他人强奸的诱因。如此颠倒是非的观念在司法和警察队伍中流行,有些警察认为强奸不过是一种调戏而已,而此前最高法院的法官则给受害者提了一个建议:嫁给那些强奸犯,这是减少损失最好的办法!如果是轮奸呢?难道受害者要嫁给好几个男人?——正义化身的法官尚且如此,可见性暴力的惩戒在印度的法律体系中何等无足轻重。印度的男权主义到了一种畸形的程度,“男性气概”居然是通过强奸来体现,如果是通过拉皮条形式的“征服”还不能体现出男人的气概。当男性气概通过“我需要,我带走,我赢,我征服”这样的形式培养起来的话,那么性暴力几乎成为必选项目。这也是“为什么印度男人喜欢强奸”的答案所在。

印度女人没有地位吗?也许你会举出英迪拉-甘地、索尼娅-甘地以及各种女性高官来证明印度女性政治地位之高。不错,印度的女性政治家比比皆是,但是吊诡的是,为什么还有那么多女性被强奸、被侵犯呢?只能说印度的女人并不在一个维度中,生于权贵之家的女性从小就在层层保护之中,甚至有女政客建议印度的女孩们不要太冒险。然而普通女孩怎么可能有保镖相伴呢?“贱民”阶层的女性几乎没有防护罩,有些人可能只是性奴。一个国家的正义并不是体现在让权贵阶层更安全,而是让中下层的女性有最基本的安全。

性别歧视、司法机构怠惰、色情观念流行等等都是印度强奸案不断的原因,根源还在于印度社会中女性权利的缺失,财产权、劳动权得不到保障,女性就难以改变弱势和依赖的地位,强奸案频发更是这个畸形社会的缩影。就像阿蒂玛-森所说的:“性别不平等不仅是社会本身的败笔,还会造成其他社会失败。”

印度拒接受女性不安全报告

(新德里29日讯)英国汤森路透基金会发表报告指,印度是全世界女性最不安全的国家,但遭印度猛烈抨击,从官方到民间机构均拒绝接受。全国妇女大会发表声明称,这项调查「严重有失公允」。而政府的妇女与儿童发展部称,该调查无视印度国內妇女权益近年来取得的巨大进步。

英国广播公司(BBC)援引印度国內人士的话称,比起一些有宗教传统的国家,印度更为重视妇女权益保护,但因近年来的强姦、性骚扰等案件曝光率高,引起了很大的舆论反响。

印度3警追捕强姦犯遭绑

(新德里29日讯)印度当局周四矢言,全力拯救遭原住民团体绑架的3名警察。该团体早前不但性侵5名慈善组织人员,还煽动不安,造成一名男子死亡。警方周三在东部贾坎德邦昆蒂地区,搜寻被绑架的慈善组织人质,遭数百名当地人驱赶。警方后来动用催泪弹驱赶群眾,一名男子在衝突中丧生。

当地居民和一个原住民部落团体结盟,抗议警方逮捕上周性侵5名慈善组织人员的歹徒。该慈善组织到当地宣导打击人口走私,结果被掳走,並在枪口下惨遭轮暴。